Welcome to my blog! ¡Bienvenidos a mi blog! / by Michelle Nicola

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¡Hola!  (Versión en español abajo.)

Welcome to my blog, Aberturas! These next few months I will be posting about my experiences in Xalapa, Mexico as a Fulbright scholar. I am thrilled, nervous, excited, curious, humbled and honored to embark on this journey.  As an educator, citizen of the United States, and human being living on this beautiful planet, my greatest desire is to be of use.

How am I going to do that?

I don’t know yet!  But, like all good teachers, I have an adaptable, flexible, I-will-throw-it-out-the-window-if-necessary plan.  

As a Spanish world language educator, I have often felt the lack of curriculum that merges best practices in communicative world language education with the critical thinking and activism skills needed to teach for justice.  I have yet to see the textbook that mirrors students’ own lives - my first year teaching one of my African-American students asked me, “Wait, Ms. Nicola, you mean there are Black people who speak Spanish?”

Yep. There are.  And not just in Cuba, Puerto Rico or the Dominican Republic. Europeans captured Africans and enslaved them in all parts of the “New World,” including Mexico. Africans shaped the history and culture of these places, and deserve recognition for it.

As a Spanish teacher and social justice educator, I believe it’s important that my students know these stories. So, I’m traveling to La Universidad Veracruzana to research and collect Afro-Mexican stories.  My hope is to use the interviews, texts and experiences I gather to create a unit of study for Spanish world language teachers to use in their classrooms.

That’s the plan, but if I know one thing about teaching, it’s that the plan always changes.  And if I know one thing about traveling to another person’s home, and asking them to share their stories, it’s that I am traveling as a listener, waiting and watching for them to tell me the best ways to be of use.

I invite you to follow me on this journey! Send me your comments, advice and suggestions. All are welcome.

Big abrazos,

MiCHeLLe

 

¡Hola!

¡Bienvenidos a mi blog, Aberturas!  En los meses siguientes, voy a escribir sobre mis experiencias en Xalapa, México como becaria de Fulbright.  Me siento emocionada, eúforica, curiosa, humilde e honrada de participar en el programa de Fulbright. Como profesora, ciudadana de los EEUU y ser humana viviendo en esa planeta tan bella, deseo que mi vida sea útil a los demás que viajan conmigo.

¿Cómo voy a lograr que mi vida sea útil?

¡No lo sé aún! Pero, como todas las profesoras buenas, tengo un plan flexible, adaptable, tipo lo-tiro-a-la-basura-si-hace-falta.

Como profesora de español, muchas veces he sentido una falta de currículo que combinan las mejores prácticas de la enseñanza de idiomas con las herramientas necesarias para pensar de manera crítica e ser activista, lo que define la enseñanza de justicia social.  Aún no he encontrado un libro que refleja la vida de mis estudiantes- mi primer año como profesora tuve un alumno Afro-americano que me dijo - ¿Profe Nicola, es que hay gente negra que habla español?

Sí. Las hay.  Y no sólo en Cuba, Puerto Rico o la República Dominicana.  Los europeos capturaron y esclavizaron africanos en todas partes del “nuevo mundo,” incluyendo a México.  Los africanos moldeaban la cultura de esas lugares, y merecen que se lo reconocemos.

Como profesora de español y educadora para la justicia social, creo que es importante conocer esas historias.  Por eso, viajo a la Universidad Veracruzana para investigar y recoger historias de los Afro-mexicanos. Espero poder usar las entrevistas, textos y experiencias que acumulo para crear una unidad de enseñanza para los profesores de español de mi país.

Eso es el plan, pero si sé una cosa sobre la enseñanza es que el plan siempre cambia.  Y si sé una cosa sobre viajar a la casa de otra persona, y pedirle que comparten sus historias, es que voy viajando como alguien que escucha, que espera y observa para que ellos me indiquen la mejor manera de ser útil.

Les invito que me siguen durante ese viaje.  Envienme sus comentarios, consejos y sugerencias. Todos son bienvenidos.

Big abrazos,

MiCHeLLe