#gratitude #humbled #eeek!-this-is-really-happening! / by Michelle Nicola

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English Version Below

¿Cómo resumir todo lo que me ha pasado esta úlitma semana?  Llegué a la capital el domingo pasado y ha sido como si el mundo se me abriera.  Ante de nada, tengo que agradecer la gente del COMEXUS quien ha trabajado muchísimo para orientar 104 estadounidenses (16 scholars, 3 US Studies Chair, 1 Carlos Rico Scholar, 1 Border Scholar, 10 estudiantes, 5 posgraduados, 60 asistentes de inglés, 16 estudiantes de negocios) para que podamos elaborar nuestros proyectos, vivir feliz y seguramente en México, y quizás, quizás enamorarnos un poco de ese país tan lindo que es nuestro vecino.  Cuando me pongo a pensar en la cantidad de gente que ha trabajado para que yo pueda realizar mi sueño de crear currículo para los maestros de español como idioma extranjero me siento humilde y honrada.

El mundo se me abre - ya tengo más amigos de todas partes de Estados-Unidos. -¿Tú vas a Xalapa, Michelle? ¡Ay¡ Es que mi pareja es de ahí, me dice Stephanie, una becaria de Fulbright conmigo, bailarina de primera categoría y mujer de corazón grande.  

Stephanie me presenta a Kika, quién me presenta a Gonzalo y Lu, que aunque no les conozco de cara, ya conozco gente de Xalapa, mi hogar fuera de hogar.  T-Kay, otra ganadora de Fulbright, bibliotecaria fenomenal y mujer super divertida, me pasa los datos de su amiga Sol, que tiene una amiga artista que trabaja con la gente afro-mexicano allá en Veracruz. Y así el mundo se me abre, hasta tal punto que ayer subo al Uber y al platicar con el conductor sobre mi proyecto, supe que él es de Veracruz, y se identifica como Afro-Mexicano.

Escribo todo esto desde un café en la colonia Roma.  Hace sol, mi amiga Annabelle está sentada a mi lado también trabajando en su proyecto. Mañana me voy para Xalapa y empezaré mis investigaciones en la Universidad Vercruzana. Me siento #agradecida, #honorada y #thisISreallyhappening!

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Versión inglés

How can I summarize everything that has happened this last week?  I arrived at the capital last Sunday and it’s as if the world has opened its doors.  First and foremost, I want to thank the folks at COMEXUS who worked incredibly hard to provide us 104 US Fulbright grantees (16 Scholars, 3 US Studies Chair, 1 Carlos Rico Scholar, 1 Border Scholar, 10 students, 5 post-graduate students, 60 English Teaching Assistants, 16 business students) with the orientation we needed so that we can complete our projects, live happily in Mexico and maybe, just maybe, fall in love with this beautiful country, our neighbor.

The world has opened its doors to me! Thanks to the orientation, I have made friends from all over the U.S. Like Stephanie another Fulbright grantee, top notch dancer and big-hearted woman.  She says to me, “You’re going to Xalapa, Michelle? Cool! I’m going to introduce you to my partner, who’s from there.”

Stephanie introduces me to Kika, who introduces me to Gonzalo and Lu, and although I have not yet met them face-to-face, I now know people in Xalapa, my home away from home.  T-Kay, another Fulbright grantee, phenomenal librarian at UCLA and someone who know about all the cool things happening in the city, gives me the phone number for her friend Sol, who has an artist friend who is working with Afro-Mexicans in Veracruz.  And just like that, the world opens up . . . even my Uber driver has become a new friend. I explained my project to him and he says, “I’m from Veracruz, and I’m Afro-Mexican!”

I’m writing all of this from a cafe in the Roma neighborhood of Mexico City.  It’s sunny (or at least it was 5 minutes ago when I was writing the Spanish version of this), my friend Annabelle is sitting next to me, also working on her project.  Tomorrow I head to Xalapa and I will start my research at the Universidad Veracruzana. I let it all sink in. This is really happening. And I’m feeling so #grateful, #honored, #humbled and #eeeeek!-this-is-really-happening!